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Parque Nacional Coiba, una Maravilla Natural llena de Vida Marina y Fauna Única en el Mundo

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Parque Nacional Coiba, es un sitio turístico de gran importancia en Panamá. Con una extensión de 270 mil hectáreas este apasionante destino se ubica frente a la costa del Océano Pacífico de Veraguas dentro del Golfo de Chiriquí. En el 2005 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su reserva de enorme riqueza natural que protege ecosistemas costeros, insulares y marinos.

Foto: Eduardo Estrada

Isla Coiba se Formó como Parte de Isla Galápagos

La Isla Coiba (la más grande e importante del parque) es parte de la cordillera subacuática de la placa de Cocos. Se formó hace miles de años como parte de las islas Galápagos, antes de que las placas tectónicas de la actual Isla Coiba se desplazaran hacia el norte. Esta localización geográfica también determinó que muchas de las especies que viven en este sector sean endémicas. Unas 10 subespecies de aves únicamente existen en Coiba.

De Colonia Penal a Paraíso Natural

Uno de los factores que permitió que Isla Coiba conserve su riqueza natural, fue la colonia penal de máxima seguridad que se estableció desde 1919 hasta el año 2004.  Mientras todo esto sucedía, la flora y la fauna de esta isla se desarrollaba con esplendor. Aunque se estableció un sistema de agricultura y ganadería de subsistencia el 80% del bosque de la isla permaneció intacto.

Foto: Eduardo Estrada

Capital Mundial de Vida Marina y Natural

La flora y fauna del Parque Nacional Coiba es única en el mundo. Actualmente, se han identificado más de 1,000 especies de plantas vasculares, 224 especies de vertebrados terrestres y aproximadamente unas 2,000 especies marinas, de las cuales una gran variedad, son endémicas.

Bajo sus aguas viven ballenas jorobadas migratorias, tiburones (entre ellos, el tiburón ballena), tortugas e innumerables criaturas marinas. Los arrecifes de coral que rodean la Isla de Coiba son los segundos más grandes de toda la costa del Pacífico americano. Esto hace que la práctica de “snorkelling” y buceo sea una experiencia como ninguna otra.

Igualmente, el Parque Nacional Coiba también es el punto de desove de una de las tres especies de tortugas marinas, y refugio de la guacamaya roja, el águila encrestada, el mono aullador, el mono cariblanco y el venado de cola blanca.

Playas Paradisíacas

 El Parque Nacional Coiba ésta lleno de actividades para disfrutar. La Isla Coiba cuenta con playas de arena muy fina y aguas transparentes, como es el caso de Playa Damas y Playa Blanca. Igualmente, se encuentran playas impresionantes en las islas Granito de Oro, Ranchería, entre otras.

Foto: Daniel Santos

Buceo de Categoría Mundial

Gracias a la riqueza de sus fondos marinos, Coiba es un destino de categoría mundial para este deporte. Cuenta con 31 sitios autorizados para la práctica de buceo submarino sostenible en las islas Jicarón, Jicarita, Canal de Afuera, Contreras, Ranchería, Granito de Oro, Gambute, Punta Cirilo y Punta Playa Hermosa.

La ubicación del parque se encuentra en el mismo corredor que las Galápagos permite el acceso al arrecife más grande de la costa occidental del continente americano. Sumergirse en sus aguas, es un verdadero espectáculo al maravillarse con mantarrayas, ballenas, tiburones martillo y una increíble variedad de peces. Eso si, entre diciembre y abril es posible ver a uno de los peces más grandes del mundo, el tiburón ballena.

Foto: Eduardo Estrada

Actividades en las Isla Coiba

El senderismo es una de las opciones de actividades para hacer en la Isla Coiba, ya que cuenta con 2 miradores. Uno de éstos es Cerro Gambute y otro es Cerro de La Torre. El Sendero de los Monos es una opción muy solicitada, además del sendero marino del estero de Boca Grande.

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