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Elmis Castillo: “La industria cinematográfica panameña hay que desarrollarla y hacerla crecer…porque traerá más turismo”.

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Panamá vive un resurgimiento de la juventud que ha demostrado estar consciente de los desafíos que afronta el país y lo que se necesita para resolverlos. Esta es la razón por la que nuestro Invitado Especial es un joven actor y productor panameño que ha producido y protagonizado películas como “Sancocho Presidencial” donde el foco principal es mostrar de forma jocosa los problemas políticos y sociales del país. Con participaciones en películas como “Paradise Lost” (2014), “Salsipuedes” (2016) y “Congelados en Rusia” (2018) Elmis Castillo este joven oriundo de la ciudad de David en la Provincia de Chiriquí dedica un tiempo con The Visitor – El Visitante para hablar acerca de como el cine puede ayudar al turismo y lo que siente al ser parte de una juventud que está cambiando a Panamá.

Elmis Castillo- Actor y Productor

¿Se puede aplicar la jerga panameña que aplicas en tus películas en la comunicación turística local e internacional?

“Por supuesto que sí, para mi es importantísimo, yo pienso y sé que la jerga panameña debe estar tanto en lo turístico como en nuestras películas y en nuestras historias. Hoy en día vemos la cultura como un accesorio, un objeto decorativo en el cual nosotros trabajamos en pro de eso  para sacarle algún beneficio, sin embargo, las películas son fotografías de la realidad actual para las próximas generaciones, es la manera en la que el mundo nos puede ver. El cine Argentino, Español, Chileno  el Mexicano durante su época dorada son excelentes ejemplos de lo que hablo, ya que cada película tenía su jerga, y si no la entendias la relacionabas. Por eso veo muy importante rescatar nuestra cultura y exaltarla, y eso es lo que viene a buscar el turista, es lo que busca una persona que va a ver una película de otro lado. En Hollywood se ha contado todo, por eso hay muchas personas que todos los días buscan películas de Centroamérica, Francia, del Caribe, entre otros, para entender otro tipo de historias que no han sido contadas. Si hacemos una película y tratamos de emular lo que se hizo en otro país vamos a fracasar porque ya se hizo y con mucho más presupuesto. Nuestro deber es exaltar nuestra cultura, contar nuestras historias a nuestro modo y que el mundo mire hacia acá, así mismo como busca hacer el turismo.”

Elmis Castillo- Actor y Productor

¿Cuál es la imagen que has visto tienen los extranjeros de Panamá y su gente?

“Hay dos fenómenos que he visto a nivel internacional, en el cine y la gente. El panameño emigra muy poco hay personas que no tienen conceptos de lo que es un panameño, más que nada lo ven como centroamericano.  La gente escucha de Panamá por el canal, Roberto Durán, Rubén Blades, pero en general para el anglosajón el panameño es del Caribe y Centroamérica.  En la países que he visitado o que los cautiva a ellos de Panamá es que somos un país pequeño pero enorme en cultura y corazón, con gente guerrera que ha alcanzado grandes logros, desde alcanzar grandes logros deportivos a contar con grandes exponentes de la música. Esto es lo que debemos lograr en el cine, con nuestras historias  y estilo que las personas en otros países puedan observar el retrato de Panamá a través de la pantalla.”

Elmis Castillo- Actor y Productor

Tenemos entendido que fuiste a Hollywood. ¿Qué tiene Panamá que puede interesarle a los grandes estudios de cine?

“Actualmente estoy viviendo entre Los Ángeles y Panamá,  la tecnología te permite trabajar a distancia, en especial porque trabajo mucho con redes sociales. Sin embargo a Hollywood le puede interesar mucho de Panamá sus hermosas locaciones que tenemos a poca distancia una de otra, un buen ejemplo es poder estar en el Pacífico y en menos de una hora esta en el Atlántico. Lo que yo creo que podría hacer es traer proyectos con los presupuestos de allá y grabarlo con el talento, las locaciones y la ejecución de producción de acá. Eso sería una apuesta ganadora ya que los precios de acá no son los de allá y aunque sea algo de bajo presupuesto de Hollywood estamos hablando de millones de dólares.  Es una de las metas que tengo y de las cosas que me encantaría hacer, traer proyectos y exportar nuestras historias, nuestro sabor, nuestra imagen, y llevarlo a esas grandes ciudades.”

Los jóvenes protagonizaron el mayor movimiento de consciencia nacional durante los últimos acontecimientos.  Si fuera una película, como describirías la sinopsis de esa historia?

“Durante los últimos acontecimientos vemos a muchos jóvenes y no veo a un país victimizándose. Hay dolor pero también luz, y creo que esa luz son la gran cantidad de jóvenes interesados en la política nacional. Hay un dicho que nos representa en estos momentos que dice “hay siglos que parece que no pasa nada y hay semanas que parece que sucede todo”. Yo creo que ese despertar de los jóvenes, de ir a las calles que se dio a través de las redes sociales y que ayudó a que la gente se contagiara de ese patriotismo, de esa gota que derramó el vaso. Hay muchos temas que ver en este despertar de Panamá.  Casualmente me preguntas qué sinopsis haría para una película de Panamá? Yo casualmente estoy haciendo una película que se llama “Erase una vez en Panamá” que aunque no trate del tema de la mina directamente, trata de los problemas que hizo que la gente saliera a la calle, porque no es solo por la minería, somos el país número 12 más desigual del mundo, tenemos la danza de millones la riqueza en este país y tenemos la desigualdad enorme. Hay 500 escuelas rancho en el país sin erradicar según el Ministerio de Educación.  Somos de los países más corruptos de la región, son temas que tocó en la película que estoy haciendo. Tenemos personas en el poder hace 35 años prácticamente sin hace nada, y no veo un avance específico 3n las áreas donde ellos están.  Hablamos mucho de democracia pero lo veo más en decisiones estéticas como arreglar un parque, comprar unas lucecitas, no lo veo en temas importantes. Se toman decisiones a puertas cerradas con un plumazo sin preguntarle a nadie. Erase una vez en Panamá habla de todos esos temas, la desapariciones, la gente que ha estado en el pasado y que todavía sigue en el poder, el sistema de salud colapsando. No es un tema sólo de Panamá,  sino de Latinoamérica que da tristeza como le quitan el dinero a un problema tan grande como el oncológico, y dan auxilios económicos a personas que tienen dinero.”

De todos los lugares que has filmado en Panamá cuáles son tus favoritos y por qué?

“Llevo 11 películas como actor y varias series, no he tenido la oportunidad de grabar en el Interior, porque como sabrás es un costo grande llevarse a toda la gente a estos lugares. Si he podido hacer pequeñas tomas y secuencias en varios destinos del país. Forme parte de una película que se llamó “Donaire y Esplendor”, que trataba acerca de los carnavales y fuimos a una playa llamada El Uverito en Los Santos, una playa hermosa que no conocía y la energía del lugar fue increíble. También grabé la película “Locos al Poder” que fui mi primera experiencia como actor y productor y donde tuve la oportunidad de grabar en la ciudad de David donde nací y crecí, igualmente en partes de Dolega que es donde fui a la escuela. Grabamos en esos caminos y quebradas que para mi significan mucho y que deseo volver, sin embargo, Panamá tiene muchos otros lugares que me encantaría tenerlos para mostrar en la pantalla grande.”

¿Cómo describirías una Navidad a lo Panameña?

“Una Navidad al estilo panameño, vernácular, cutriñuado y muy pritty primero sería con la brisa de verano soplando en Navidad, pasándolo con la familia, disfrutando de la salsa Navideña, la comida, los tamales (sin pasita en mi caso). Para mi diciembre es un mes hermoso como que voy llenando las energías para el año que viene, la verdad que Navidad en Panamá en pocas palabras creo que es emocionante, vibrante, colorida, es hermosa. He tenido oportunidad de vivir varios diciembre en otros países, uno fue Rusia, un país que a pesar de que todo estaba lleno de foquitos  el ballet Nacional se estaba presentando en las plazas a mi me hacia falta el calor, porque eso de pasar Navidad con frío hermano, no se si soy un animal tropical o que, pero igual me pasó en Los Ángeles, era invierno, inocencia a las cinco de la tarde y aunque si la pase hermoso pues estuve compartiendo con gente panameña allá, siempre me hace falta esa panameñidad, ese arroz con pollo qu3 somos nosotros.”

Elmis Castillo- Actor y Productor

¿Cómo el cine puede ayudar a elevar el “awareness” de las personas en el extranjero acerca de nuestro país?

“Yo creo que a nivel turístico conviene mucho que Panamá haga películas, sabes donde inicia la película, pero nunca sabes donde va a terminar, a qué festival va a llegar, que premios ganará, quien la va a ver, y yo creo pueblos países más visitados del mundo se han vendido a través de películas famosas. Y puedo ir a Nueva York y saber donde grabaron escenas de la pelicula “El Joker” con Joaquín Phoenix, incluso la casa donde se grabó la famosa película “Mi Pobre Angelito”, la gente visita esa casa para tomarse la foto. Es algo que ayudaría mucho a Panamá y que nos hace vender el país tanto turísticamente como comercialmente,  porqu3 s nosotros logramos que la gente en verano venga, grabé su película aquí,  se puede llevar parte de su inversión y genere empleo en Panamá,  estaríamos logrando tanto turística como cinematográficamente a nivel de producción muchísimo. Por esta razón está industria debe ser alimentada y debe crecer…porque nos va a traer turismo.”

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