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Zurab Pololikashvili: “Panamá tiene para desarrollar un turismo auténtico, donde los Visitantes conozcan más gente local y su gastronomía, ahí está el futuro…”

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Nuestro invitado es un personaje de gran trascendencia en el turismo a nivel mundial, especialmente en tiempos donde se trabaja por la recuperación de la industria bajo una nueva ruta y prioridades. Nacido en Tbilisi, Capital de Georgia, país pujante de Europa, Zurab Pololikashvili es actualmente el Secretario General de la Organización Mundial del Turismo, un profesional con gran visión y que con estrategias innovadoras como Ministro de Desarrollo Económico de Georgia, impulsó a que su país lograra el doble de Visitantes internacionales: de 1.5 millones (en 2009) a superar los 2.8 millones en 2011.

Sin embargo, gracias al trabajo que viene realizando el país en materia de turismo sostenible y la excelente relación que tiene con el Ministro de Turismo de Panamá Iván Eskildsen, estuvo presente durante la apertura de la Convención Nacional de Turismo (CONATUR) realizada hace poco en nuestra ciudad.

Antes de salir a visitar el Canal de Panamá por primera vez y tomar su vuelo hacia las Naciones Unidas en Nueva York, Zurab Pololikashvili le otorgo a The Visitor – El Visitante la oportunidad de hacerle una entrevista exclusiva. Este profesional polifacético del más alto nivel que también fue Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de Georgia, así como, Director General del FC Dinamo Tbilisi, equipo de fútbol profesional en Georgia, habló de las oportunidades de nuestro país en materia de turismo, lo que nos falta por trabajar y hacia donde se dirige la industria a nivel mundial en el futuro.

Panamá esta lleno de grandes oportunidades por explotar a nivel histórico, de tradiciones y naturaleza. ¿Cómo puede hacer nuestro país en términos generales para poder estar a la altura de otros países en la región que ya tienen años desarrollando estas fortalezas?

“Desde el punto de vista de la Organización Mundial del Turismo, nosotros valoramos y le damos mucho valor a lo que tiene el país.  En primer lugar, está la infraestructura, historia, cultura, gente que esté preparada. Yo creo que donde falta es promoción fuera del país, ahí es donde Panamá debe poner más fuerza, más promoción, más eventos a nivel internacional que va a dar la posibilidad al país de traer más turistas de otros países. Repito, el país lo tiene todo y fácilmente pudieran llegar un mayor número de turistas internacionales. Hay que entender que la pandemia detuvo este proceso y se está en un proceso de recuperación y no tengo duda que el evento que se ha organizado de CONATUR va a dar un empuje y motivación al país y a los turistas para venir. Lo otro que deseo mencionar es que Panamá tiene productos turísticos muy diversificados, hay turismo de naturaleza, de aventura, turismo de negocios, junto a la infraestructura como hoteles, salas de convenciones, aeropuerto, rutas turísticas, naturaleza, gente, tradiciones, gastronomía y “shopping”. El país tiene todo lo que busca el turista.”

El Canal de Panamá es el recurso único de nuestro país ¿Cuál es su sentir acerca de este atractivo turístico de importancia internacional?

“Después de terminada mi participación en CONATUR voy a visitar el Canal de Panamá, es la primera vez que voy a ir, lo he visto en televisión y en reportajes y me parece que es un atractivo único, no es sólo un canal donde entran y salen barcos, es un atractivo que todas las personas deben ver. El Canal de Panamá es la visita turística del país, no es la visita para valorar el número de barcos que pasan, es un atractivo turístico para verlo y vivirlo. Es el producto turístico número uno del país.”

¿Cómo usted siente que se va a desarrollar el turismo en el futuro, qué cambiará y evolucionará?

“La guerra, la pandemia, y todo tipo de crisis, nos han demostrado que es muy difícil planear cosas, pero al mismo tiempo hemos visto que la sostenibilidad es muy importante para cualquier país, así como el desarrollo regional y la generación de nuevos destinos turísticos al igual que ampliar los actuales que es algo que Panamá esta haciendo bastante bien, dando la motivación para seguir por medio de este foro como lo es CONATUR.

Hay que apoyar a la comunidad indígena y familias que viven en las distintas regiones del país, y ahí es donde vemos el futuro. No puedo decir como será el turismo en el futuro, pero esta clarísimo que con los pasos que estamos realizando: invirtiendo en educación, innovación, sostenibilidad, así como en la preservación de la cultura y la naturaleza, nos ayudará a todos a mantener un balance con la llegada de millones de turistas. No es fácil y ahí está la sostenibilidad, y veo que ahí Panamá tiene potencial, un país que tiene bastantes oportunidades para desarrollar un turismo auténtico, porque hemos visto y la gente con quien hemos hablado en estos días que son únicos en el mundo, eso es lo que necesita el turista. El turista ya está acostumbrado a ver hoteles grandes, restaurantes similares que se replican en todos lados, aunque eso está bien también, lo que busca el nuevo turista que está bastante de moda, es el turismo doméstico, turismo regional y turismo rural. Por eso hemos anunciado el proyecto “Best Tourism Villages” (Los Mejores Pueblos Turísticos), un proyecto estrella para la Organización Mundial del Turismo, y estamos muy contentos que ya tenemos tres pueblos panameños que han entrado en este programa, y creo que por ahí va el turismo y hay miles de lugares a nivel mundial donde hay oportunidades para desarrollar nuevos destinos. El turista hoy en día busca un turismo auténtico y local, donde los Visitantes conozcan más gente local, su gastronomía y conocer a más profundidad el país, ahí yo veo el futuro del turismo.”

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