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Chef Cuquita Arias de Calvo: “En Panamá nadie es extranjero. Por eso en nuestra cocina adoptamos todas las influencias culturales, en especial durante la Navidad”

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Llegan las fiestas de fin de año, y sentarse a comer en familia es la tradición más significativa de todas. Por esta razón en el segmento Sabores tenemos de vuelta a una Chef que es pilar fundamental en la revolución culinaria que Panamá vive desde hace más de diez años, y que hoy sigue aportando con nuevas recetas, así como apoyando a los nuevos talentos. La Chef Cuquita Arias de Calvo es una profesional de la gastronomía que ama Panamá y las fiestas de fin de año. Por esta razón The Visitor – El Visitante conversa con una de sus Chef preferidas para hablar de la gastronomía en Navidad y el real significado de estas fiestas

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¿Qué significa para Cuquita las celebraciones de fin de año tanto en lo personal como en lo profesional?

“Para mí las celebraciones de fin de año especialmente la navidad, siempre es una sensación inmensa de alegría. En lo personal es la ilusión de celebrar la llegada del Niño Dios, y en lo profesional es también para mí, la alegría de compartir con otros las cosas que yo les pueda ayudar. En lo profesional, está el estrés y todo el alboroto que es preparar fiestas para otros, pero también es la satisfacción de hacerle a otros un día súper feliz.”

Compartir una comida es la actividad más frecuente en estas fiestas, ¿qué significa para usted ese momento?

“Si es cierto que lo que más hacemos para navidad es reunirnos para comer, pero siento que reunirse alrededor de una mesa es verdaderamente el significado, no es la comida. Es el estar juntos y compartir la alegría de la venida del Niño Dios.”

En estas fiestas se cocinan recetas importadas de otros países. ¿Cómo está gastronomía ha influenciado nuestras tradiciones?

“Me encanta decir que Panamá es un país donde nadie se siente extranjero. Por esa misma razón adoptamos no solo nuestra cocina, sino todas estas influencias de culturas diferentes que han llegado a nuestro país. 

En mi casa personalmente mi mamá era cubana, y por supuesto que en recuerdo a ella siempre hacemos un arroz con grill, siempre hacemos un pernil. Por otro lado, no dejamos de hacer nuestros tamales panameños, y tenemos que decir que, aunque el pavo y el jamón se ha vuelto una costumbre nuestra, es también una influencia de todos los años que tuvimos a los americanos en Panamá, y el entusiasmo que nos daba poder comprar en el comisariato de la Zona o conseguir que nos sacaran un pavo de la Zona. Son cosas que hacen de Panamá un lugar de muchas culturas y que todas esas culturas al final cocinadas por panameños y usando ingredientes panameños se vuelven unas navidades muy nuestras.”

¿Cuáles son sus creaciones gastronómicas Navideñas qué más gustan a los comensales y por qué?

“Yo soy la que hago el almuerzo del 25 a mi familia, y como te dije anteriormente hago cosas de muchos países porque eso es Panamá y eso es mi familia. De mi suegra hago una pampuna de zapallo que no puede fallar. De mi mamá hago el arroz con frijoles negros y el pernil habanero. Todos esperan mi comida, saben que es el mismo menú de todos los años y creo que eso es parte de la alegría de la comida de navidad. Que son cosas que esperamos con alegría todo el año porque no las comemos, y eso es lo que hace más linda la comida de la navidad. Eso es lo que trae la temporada de la navidad, sus sabores y eso es lo más lindo para la celebración.”

¿Qué significa esta temporada de fin de año para usted, en especial este año con todo lo que ha sucedido en el país?

“Creo que cuando llega no importa el tipo de año que has tenido, la vives con la misma ilusión.  Y siempre he pensado que la alegría de la navidad está más en dar que en recibir.  Por eso este año lo que debemos es prepararnos para dar cariño que es lo más grande que podemos tener como familia. Cariño mucho cariño.”

Fotos cortesía: Chef Cuqita Arias de Calvo

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