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Elina Silgado: “Busco con mis libros, crear la voluntad de luchar, imaginar y trabajar para que Colón vuelva a ser una tacita de oro”

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Colón cuenta con una historia tan vasta y diversa, que si se potenciara, una nueva realidad surgiría para esta provincia que tiene décadas esperando mejores días. Sin embargo, las nuevas generaciones de Colonense están creciendo con una consciencia profunda en torno a la importancia de las raíces y hacia donde los puede llevar si se realiza.  Este es el caso de Elida Raquel Silgado Lozano, una joven Colonense que nació en el pueblo de María Chiquita y creció en medio de hermosas playas, luchas, sacrificios familiares y constancia para alcanzar sus sueños. Aunque muchos acontecimientos de la infancia de Elida no fueron tan dichosos, todas las pruebas de vida hicieron de ella la persona que es hoy en día: fiel creyente de que los sueños y el trabajo meritorio permiten que la vida ofrezca sorpresas que sobrepasan nuestras expectativas. Una muestra son los dos libros acerca de la historia de Colón y su legado: “Coloncito” y ‘Los Atractivos Históricos de una Ciudad Afortunada, Colón.”

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Esta emprendedora que cursó estudios secundarios en el Instituto Benigno Jiménez Garay y se graduó con honores al grado Sigma Lambda en la Universidad de Panamá en la carrera de Administración en Empresas Turísticas nos cuenta en exclusiva su historia, sus motivaciones para escribir de su provincia y la importancia de la historia en nuestro desarrollo nacional.

¿Qué descubriste que te motivó a investigar acerca de la Ciudad de Colón y escribir un libro?

“Desde pequeña acostumbraba a escuchar los cuentos de los mayores sobre la Ciudad de Colón; cuentos que despertaban en mí una gran curiosidad al investigar más de los años dorados de Colón. Lo que me llevó a ser mi tema de investigación para mi tesis de grado en la universidad. 

Fueron meses de entrevistas, búsqueda de información en libros y páginas webs lo que me hizo apasionarme más sobre el tema al descubrir tantos datos interesantes que nunca había escuchado.  

La emoción y la pasión que transmití al sustentar estos datos conmovió a mis profesores de tal manera que sugirieron convertir mi investigación en un libro. Y así fue como nació mi primer libro “Los atractivos históricos de una ciudad afortunada: Colón”.”

¿De qué trata el libro y cuéntanos tres hallazgos excepcionales que descubriste de más historia de la ciudad de Colón?

“Los Atractivos Históricos de una Ciudad Afortunada” trata sobre el surgimiento del turismo en la ciudad de Colón desde su fundación; todas aquellas atracciones que hicieron de esta provincia, la más amada, visitada e ilustre. Sus teatros, sus carnavales, sus clubes nocturnos, su arquitectura, sus parques, paseos y plazoletas, sus retretas, sus tradiciones y todas aquellas actividades parte de su identidad. 

Entre los hallazgos excepcionales que pude descubrir en mi investigación son: 

– Que los famosos sombreros “Panama Hat” que hoy en día es parte de nuestra identidad, eran en realidad sombreros traídos de ecuador para ofrecérselos tanto a los turistas que llegaban a bordo de los trasatlánticos como a los ventureros que pasaban por estas tierras, de allí los “Panama hats” se popularizaron en la “Front Street” (Avenida del frente) de la Ciudad de Colón. 

– La visita de grandes personalidades que se alojaron y disfrutaron de la Ciudad, como la Reyna Isabel II, el científico Albert Einstein, el poeta nicaragüense Rubén Darío, el célebre novelista irlandés Oscar Wilde, entre otros.

– El hecho de que la ciudad fue la mejor trazada de la República de Panamá usando los planos de la ciudad de Filadelfia (en Estados Unidos) y por ello son sus: 16 calles y 8 avenidas. Su arquitectura original era parecida a la de la ciudad de Nueva Orleans, edificios con grandes balcones que permitían a la gente seguir caminando bajo la lluvia pues podían guarecerse bajo esos balcones sin tener que usar paraguas.

¿Cuál ha sido la reacción ante el libro de los Colonenses y del resto del país?

“La acogida del libro fue desde el principio muy buena, razón por la cuál siempre me ha hecho sentir orgullosa al ver a muchos colonenses y panameños recordar parte de estos tiempos o revivir parte de las historias que le contaban sus padres y abuelos. Muchas veces suelo encontrar mensajes en mis redes sociales de personas que viven en otros países, diciéndome que han adquirido mi libro con nostalgia ya que alguna vez visitaron la ciudad en esos tiempos dorados, o que les emociona saber sobre la tierra de sus antepasados. 

Ha sido un viaje en el mundo de las letras muy emocionante al sentir el cariño y el apoyo de mis coterráneos, tanto con mi primer libro, como con mi recién lanzado libro “Las aventuras de Coloncito”. 

¿ Al conocer a profundidad la historia de Colón, y observar como su actual estado, como imaginas sería la Ciudad de Colón si se hubiera mantenido y potenciado todo lo que tenia en sus años dorados?

“Muchas veces me pregunté y me imaginé al pararme en las calles de la Ciudad cómo sería si se hubiera mantenido todas aquellas atracciones que en su momento la vestían de gracia y esplendor. Ciertamente en toda población debe haber una evolución que haga desarrollarse cada vez más su potencial. Pero lastimosamente el abuso de las autoridades en turnos y la distribución inequitativas de la riqueza han dejado una ciudad sumida en la falta de oportunidades. 

Cada día ofrecido por la vida es una oportunidad para volver a retomar la voluntad de luchar, de imaginar, de soñar y de accionar para volver a tener una tacita de oro aun mejor que antes. Eso es lo que pretendo despertar con mis escritos, porque veo a Colón como la actual Nueva Orleans o como el Casco antiguo de la ciudad de Panamá ¿Y porqué no?”

¿Qué sientes le hace falta a la provincia de Colón en general para despegar a nivel turístico? Pareciera que se hubiera quedado algo rezagado comparado a otras áreas de Panamá.

“Siendo que nuestra provincia es la segunda más importante del país y una de la que más aporta al producto interno bruto, con el 60% del Canal de Panamá, su zona franca, la Zona libre de Colón, sus puertos y sistema logístico y multimodal que constituye verdaderas fuentes de ingreso económico y de empleo de mano de obra que deberían hacer de nuestra provincia un ámbito de igualdad para todos. Puedo señalar que el verdadero problema no está precisamente en lo que nos haga falta, sino radica en la mala distribución de la riqueza y que al día de hoy lamentablemente permea a ciertos sectores privilegiados en detrimento a las grandes mayorías, la falta de voluntad política, la segregación cultural y racial, la mala gestión pública, la burocracia asfixiante y otros factores que inciden en que dichos recursos que perciben nuestra provincia derivados de estas actividades anteriormente señalada no alcance a las expectativas y necesidades de la población.  Turísticamente Colón lo tiene todo para despegar, pero sus problemas sociales y económicos no permiten que se desarrolle y manifieste este potencial en su máxima expresión.”

¿Cómo se puede subir la auto estima de los Colonenses y crean que el cambio de su provincia esta en ellos mismos?

“No creo que haga falta subir el autoestima de los Colonenses, ya que personas con baja autoestima se sienten inseguras, insatisfechas y sensibles. Como toda población hay minorías con estas características a las que erróneamente se les pone toda la debida atención. Pero en cuanto al verdadero Colonense se pueden describir como personas de alta autoestima caracterizados por tener mucha confianza en sus capacidades y enfrentarse a tareas con una alta expectativa de éxito, razón por la cual Colón es la provincia más destacada en el deporte, en las bellas artes, en la gastronomía, en la literatura y en otras tantas disciplinas. Disciplinas apoderadas exitosamente por Colonenses sin por lo general tener infraestructuras en buen estado ni oportunidades.”

¿Qué es ser Colonense para tí?

“Ser colonense para mí es la alegría en nuestra manera de ser, es compartir, es el disfrute de nuestras tradiciones y costumbres, es su diversidad étnica. Ser Colonense es dejar huellas dondequiera que vayamos, es el orgullo del legado de nuestra bella región.”

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